Брест

Берестье впервые в 1019 г. упоминается на страницах «Повести временных лет». В XI в. Берестье – это древнерусский торговый центр и крепость на порубежье с польскими и литовскими владениями. В XII в. здесь построен деревянный замок, служивший укреплением для торговых караванов. Ипатьевская летопись косвенно указывает на то, что в 1240-е годы около Берестья произошла битва с монголо-татарскими отрядами хана Орды. Для защиты от внешних врагов в период 1276-1288 г.г. в Берестье, так же как и в Каменце, возведена башня из брусового кирпича и камня. В XIV-XVI вв. Берестье – один из крупнейших городов Великого княжества Литовского. В 1390 г. Берестье первым из белорусских городов получило право на самоуправление, известное как Магдебургское право. В 1553 г. берестейский староста Николай Радзивилл Черный основал первую в Беларуси типографию, где в 1563 г. издана уникальная Брестская библия. В 1566 г. образовано Берестейское воеводство. Именно в Берестье в 1596 г. на церковном соборе была провозглашена Брестская уния об объединении на территории Речи Посполитой православной и католической церквей.
Ко второй половине 17 века центр города сформировался на острове (теперь цитадель Брестской крепости). Он стал именоваться Брест-Литовск. В 1665-1666 на Брест-Литовском монетном дворе чеканили медные монеты - солиды.   Дважды в 1657 году и в 1706 году во время Северной войны шведские войска захватили Брест-Литовск и разорили его. Только во второй половине 18 века в истории города началось экономическое оживление. В 1770-е годы в Брест-Литовске основана мануфактура (суконная фабрика). Брест-Литовск с населением в 3,5 тыс. жителей в составе западных белорусских земель воссоединен с Россией.
В период Отечественной войны 1812 года город находился в полосе военных действий, трижды был занят войсками Наполеона. Освобожден 25 декабря 1812 г.
В 1830 г. император Николай I утвердил окончательный вариант строительства крепости на месте древнего города. Брест-Литовск по Высочайшему повелению переносится на 2 км. восточнее, жителям выдается ссуда на постройку новых домов. Великолепные здания старого города были уничтожены или приспособлены для военных целей. 26 апреля 1842 г. состоялось торжественное открытие Брест-Литовской крепости. Через пять лет после возведения крепости старый город был полностью разрушен и перестал существовать. К 1845 г. в городе уже около 18 тысяч жителей. В городе уже открыто 250 лавок, 3 раза в неделю проводились торги, ежегодно 2 ярмарки, в 1842 году построены торговые ряды, в 1856 – кафедральный костел, в 1865 – 5-купольная Симеоновская церковь в псевдорусском стиле.   В 1861 году город с населением 20,9 тыс. человек занимал 640 гектаров, имел 225 улиц, 6 площадей.   Значительный подъем, оживление строительства город переживает в 70-е годы после сооружения Днепровско-Бугского канала и железных дорог. В Брест-Литовске сошлись рельсы трех крупных железных дорог: Московско-Брестской, Варшавско-Тереспольской, Юго-Западной, оказавших огромное влияние на рост численности населения и динамику развития города. (1885 г – 35 тыс. чел.). Железные дороги связали Брест-Литовск с центром России, Польшей, Украиной. В 1886 году построено здание железнодорожного вокзала, от него прокладывались новые улицы к центу города и крепости. В 1903 году открыта мужская, а в 1904 – женская гимназия.   В 1915 года в городе около 53 тысяч человек, 30 мелких предприятий и ремесленных мастерских, четырехклассное училище и 7 приходских начальных школ, два двухклассных железнодорожных училища, 3 гимназии, частное семиклассное училище, библиотека им. Н.В.Гоголя, кинематограф.
С начала 1-й мировой войны в Брест-Литовске развертывались части армий Западного фронта. Крепость стала базой обеспечения русских войск. Из города были эвакуированы 6 предприятий и почти все население. 13 августа 1915 кайзеровские войска захватили город и крепость. За период оккупации (до конца 1918 года) в Брест-Литовске сожжено и разрушено 2500 зданий из 3670.   Переговоры о мире с Германией начались 9(22) декабря 1917 года в Брестской крепости в здании Белого дворца. 3 марта 1918 года был подписан Брестский мир, а 20 февраля 1919 года польские войска заняли Брест-Литовск. По условиям Рижского мирного договора 1922 года Брест-Литовск в составе Западной Белоруссии почти на 20 лет отошел к Польше. В 1921-1939 годах город назывался Брест-над-Бугом и был центром Полесского воеводства.
Брестская крепость первой приняла удар фашистских войск в июне 1941 года. Под Брестом в 1991 году в правительственной резиденции Вискули руководители Беларуси, России и Украины подписали соглашения о прекращении существования СССР и о создании Содружества Независимых Государств.
Фрагмент деревянного города первых веков его существования теперь законсервирован, и его можно увидеть в музейном павильоне. Особое очарование придает городу природный ландшафт: большие и малые острова, «оплетенные» рукавами сливающихся рек ― Западного Буга и Мухавца.